69书吧 > 同人动漫 > 惑君 > 《惑君》第二卷 120番外二
    她出生于繁花似锦的阳春三月里,名门皇亲之后,她本该有数不尽的荣宠富贵,无奈命运捉弄人,她的人生历经了起起伏伏,爱情上的失意,亲情上的背离,种种叠加在一起,昔日的少女情怀早已在岁月的磨砺之中变得嘈杂。只是心里到底还在坚持着,想要找寻属于自己的人生。

    她是王氏嫡长女,大臻王太后的亲侄女王珺瑶。

    繁花似锦下,她酣睡于花前碧柳之下,呢喃睡梦中,有人轻戳她面颊。髻年少女,正是花骨朵一样的年龄,心思无比单纯,双目之中不含一点半点瑕瑜。腮香似雪,仿佛吹弹可破。就这样被人轻轻触动着,她盈盈睁了双目,顾盼生辉,眸中眼底却是一位俊俏郎。

    兴许就是那不经意中的一瞥,注定了一生一世的纠缠不休。

    十年的时间足够改变一切,还是那个草长莺飞的季节,一切却已然发生了莫大的改变。再不能够有机会见到他,只听闻他的父亲升做了工部尚书,他如今供职太学,名满京城,成了万千待嫁少女心中的梦。

    成长需要付出代价,付出最多的却是本性的遗失。渐渐学会了恭迎遵从,渐渐学会了巧言令色,唯有静夜独处时,才会遥遥记起旧日里美好的梦。

    晨起虫鸣,又是一朝鸟语花香。奶娘匆匆忙忙进屋来,连番伺候着她梳洗打扮。丫头们捧来了精美华装,替她梳上端稳发髻,睡意尚且迷蒙,她犹然未察觉究竟是为哪般。

    终是感到不同寻常,开口去问,奶娘支支吾吾说不分明。

    她有些急:“什么事情还要瞒着我不成?总该告诉我要往哪里去吧?”

    奶娘从小将她看到大。有些心思亲生父母说不得,奶娘却可以廖解她心中的愁苦。她不安的神色触动人心,奶娘心知她心中之所想,却不得不开口劝导:“懿旨在前,纵有再多的念想,也是无能为力。”

    又轻轻抚摸着她的肩颈,徐徐劝解着:“况且一切还没有定数,你且先去,也许娘娘只是惦念着你,想要同你亲近也说不定。”

    这么许多年,她的太后姑母从来没有想过要同她亲近,如今二八尴尬的年龄中,突然生出这样的念想,究竟是为了什么,她心里到底还是明白几分。

    “爹娘怎么说?”

    “老爷和夫人在这件事情上莫可奈何。王家能有今天,全然凭借太后荫蔽,如今公众情势复杂,你大概还不太清楚。那日,我听老爷在书房中叹息,同侍令谈起朝中局势,王家兴盛了多年,今上眼里揉不得沙子,在想要进一步的尊荣富贵,总该有新的连结点才是。”

    “所以就要把我送出去吗?”

    奶娘眸光之中满是慈爱,盈盈双目中不自觉带上了一丝怜悯:“不是送,不能这样想。现下一切未定,总归不好断然将大逆不道的话语说出口。还是收拾好情绪,快些进宫,听过娘娘一番指示之后,一切也就明晰了。”

    终究还是想要息事宁人打发她。她明知道奶娘必然是听从了母亲意思,带着莫大的压力来给自己当说客。可她心里还是憋堵的难受,一种莫可言状的哀戚浮上心头。

    “我去!”

    爹娘一路宁宁叮嘱,要她进宫以后凡事留心,母亲甚至牵了她的手,有命人往车舆之上另外塞进换洗衣裳:“如果娘娘有心要留你在宫中过夜,你万不可推辞。”

    她不言语,亦不颔首,母亲显然有些生气,攥着她的手紧了几分:“别任性,你大了,终归要有个好的归宿。莫大不过天家,如今一切未定,娘亲也不好盲目劝你,你且去,一定记得,谨言慎行,但也不必过于拘谨。言行得体才是皇家尊崇,切不要让旁人小看了去。”

    她心里难过,泪水盈在眼眶子里。母亲的话就在耳边回响,她不想答应,却又怕她担心,强抑着泪水点点头,钻进了车舆中。软帘阖下的一瞬,泪水顷刻之间决堤。她很难过,却并不是抗拒有可能会带来的生活的转变,而是难过自己终究是家族兴盛,王氏荣宠的一枚棋。

    进宫的路程本该是遥远的,但却仿佛只那么一瞬便临近了。她甚至还没有来的及收拾好烦乱的心绪,就这样谨小慎微随着内宫嬷嬷步入了赤墙宫闱中。

    太后居住在寿康宫,这是深宫后苑里最大的一座。赫然立着,庄严华美不可方物。她在殿前挺了脚,嬷嬷不停在耳边催促:“姑娘,娘娘在里面等,快写进去吧。”

    她莫可奈何,盈盈点头。强自稳下心神,随着人拾级而上。

    王太后同自己爹爹一母同胞,太后娘娘是自己的嫡亲姑母。只是她入宫早,自己竟从没有得见过。本该是至亲的血缘关系,见到的第一面却是隔着遥远的距离。

    华帘重幕后,太后姑母的样子瞧不分明。她不敢逾越,谨小慎微跪伏于地:“臣女给太后娘娘请安,娘娘万福金安。”

    太后的声音很年轻,只是声音很陌生,隔着千山万水。

    “叫做珺瑶对吗?来,上前来,别怕,让哀家看看你。”

    她不以姑侄身份称呼自己,珺瑶更没有立场显摆这样的血缘关系。她依着规矩款款而立,又太后身侧贴身侍婢引领者,一步步走上华美的阶梯。

    长年的得体保养,让太后保留着姣好的面相,珺瑶不敢贸然开口,只凝心聚气等候吩咐。

    太后半晌不言语,只是细细打量着她,随后甚为满意地点点头:“很好,真是年轻又漂亮。”

    珺瑶心里阵阵发凉,面上却不敢有丝毫流露,盈盈立着,俯首道一声:“娘娘过赞,珺瑶不敢当。娘娘召见,是珺瑶莫大的荣幸。”

    她这样说,便是点明了万事听从自己安排,太后更觉得高兴:“好,很好。原本不想同你说太多朝政上的权争险恶。你年龄还小,本不该触碰这些。可现在哀家瞧着你甚是知晓事理。如此也好,到更能明晰得失。不枉费哀家一番苦心为你操持。”

    珺瑶乖巧颔首应着,不敢妄议其他,唯只一句:“一切都听从娘娘的安排。”

    太后挺高兴,继而又吩咐道:“今日已有些晚,你且在宫中歇下吧。明日有宫宴,还需你到场。”

    她这样说,自己依然没有了选择的余地。她默默应着:“给娘娘添麻烦了,明日定当尽心尽力在娘娘身边,不辜负娘娘一番期望。”

    又大宫女前来,引领着她往偏殿中去,藉此机会,也带领着他对宫中各方有个大致的了解。

    华美的衣物堆砌着,数不尽的琳琅珠钗,她自小也是锦衣玉食长大的,此刻在宫中,才发现一应穿戴犹不及宫中十之一二。

    这样的生活原本应该十分值得期待,可她高兴不起来。沉默寡言着,旁人在侧说了些什么,她隐隐约约听到了,迷迷蒙蒙点头应着,心里却有自己的心事,萦绕在心头,久久不能消弭。

    辗转反侧,竟是一夜未眠。她怕眼底乌青的颜色叫太后看到会十分不高兴,千叮万嘱伺候打扮的宫女用粉脂一层层遮掩。厚重的环饰压得她透不过气,十分沉重,让她呼吸困难。从辰时开始洗漱,直到现在,足足有一两个时辰了吧。繁复的妆容是其一,还有数不尽的禁闱深规等着她熟识,且要一一记清。

    心里很疲惫,没有睡好,精神也跟着萎靡。却不敢有所外露,珺瑶悄悄用手指狠抓自己。奶娘没能跟她一同进宫,现在想来,或许也是得人吩咐。唯有让自己感觉到无依无靠,才能心神安分,去接受被人掌控了的命运……

    宫宴设在瑶池碧水畔,徐徐风吹过,带来阵阵清凉。炎热的仲夏季节,能有这样一方仙境样的别致的去处,实在难得。可这是在皇宫,是这天底下最繁华奢极之地,原也没有什么好意外的。

    她被太后派来服侍自己的掌事宫女引领着近前,女眷已经零碎来了好些。她是第一次进宫,在这众多姝丽中并没有熟识的人。外加精神着实不济,便只匆匆而过,半点不愿招人注意。

    宫中无后,多年来一直如此,究竟是因为什么原因,她并不清楚。她在闺中消息有些闭塞,却还是依稀听闻今上乃天人之姿,相貌无人能出其右。这样一位有才能,有权势,又有长相的帝王,想必后宫景象一定会十分热闹。

    仿佛却并不是如此。娘亲曾隐隐约约同她透漏,说今上生性冷清,对后宫荣宠之事甚是寡淡。虽这样说,却还是拿话提点她,这样的情境,是难题,却也可以加以利用,变成机遇。

    这个道理她懂。只是的确有些离奇了些。三千佳丽在侧,如何没有一个女子能够入眼呢?且不说今上登基多年尚没有子嗣,但就后宫无升迁这一点,就十分怪异。仿佛初初进宫时,就是按着娘家的名号排位子,该是谁坐在哪儿当下就能有定数,无情无爱,自然对谁都一视同仁。是这样吗?她心中狐疑,却终究不能拿到面上胡乱揣测。

    她端端稳稳坐着,身旁隐约传来脚步声。侧首望过去,却是一位容姿艳丽,装束高贵的女子。

    珺瑶盈盈笑着,瞧着对方妆容料想会是今上的某位嫔妃,果然,那女子桀骜的神情中现出一抹莫可言说的热络,就这样牵住她的手,笑言道:“可是太后娘娘的嫡亲侄女,王家的嫡长女王珺瑶?”

    依着礼节蹲身问过安,珺瑶微笑应着:“臣女正是王珺瑶。珺瑶是第一次进宫,不清楚娘娘身份,如有唐突之处,还请娘娘恕罪。”

    太后岁之前名没有同她明说,但大体对她保有着怎样的期冀她隐约已经能够断定。是以此时倒并不必摆出做小伏低的模样。只是盈盈笑着,表面上不失了和气,也便是了。

    秦妃打量着面前这位俏丽佳人,心里显然有些憋气。却碍着太后情面,到底不能径直发作。可她今日来此参与宫宴,这份用心却着实值得揣摩。是想近水楼台先得月,不管日后抱有着怎样的成算,先近亲了蹭了面熟再说?

    “珺瑶生的真是标志,皇上见了一定喜欢。”

    这样莫名其妙的一句话让珺瑶相当意外。倒也能够知晓,这位大体就是那人言骄矜的秦妃娘娘。

    “秦妃娘娘谬赞了,珺瑶不敢当。娘娘乃国色,又在皇上身边随侍多年,自当以娘娘您为先。”

    秦妃却没想到他能一眼看穿自己身份。轻轻一哼,一时有些语塞。半晌道:“王姑娘怎的不同太后娘娘一道来,或许还能在宫宴开始之前见到皇上也说不定?那才是十足十的能够留下个好印象。”

    她不怀好意地凑前几步,用只有二人才得以挺清的声音轻声道:“本宫瞧着你十分合眼缘,是以有件秘密想要事先提点你。太后娘娘年事大了,有些事情怕是没能琢磨清楚,又或者说你这个侄女在她眼中根本什么都不是,不过就是过渡期的一枚棋子。皇上如今政事顺畅,唯有一事烦心,那就是有人怀着痴心妄想。娘娘做的打算自然是为了她自己,但是对珺瑶你来说,却不知是福是祸了。”

    她这样说,让珺瑶心中隐约有了另一番计较。太后娘娘有什么成算她不能够知晓,但成为牺牲品只怕在在所难逃。

    秦妃见她面上神情先出些许恍惚,知道自己的目的已经达成,也就不再难为她,重新恢复了和和善善万事皆好的表情:“你也别太过于放在心上,横竖太后娘娘是你的嫡亲姑母,不论如何,多少也会顾念着你,且安心吧。”

    又扶着她的手将她向身边带了带:“王姑娘眼力不错,一眼就认出了本宫,本宫喜欢聪明人,既如此,也不再赘言,姑娘闲暇无事的时候,好生想一想吧。”

    珺瑶听她这样说,心里多少明白了几分。这是迫不及待要给自己下马威,其实懿旨未下不说,一切不是还要依着万岁爷的心思吗?她这样迫不及待明示暗示,实在太心急。

    索性不去理会这些,她头疼得厉害,不愿再让这些无谓的念头让自己更纷扰。好在没多久,便听内侍传报,说太后娘娘同皇上一并驾临了。

    珺瑶随着众人盈盈站起,恭恭敬敬跪地请安。待到上方沉冷声音想起,才敢抬头窥看天颜。不得不说传言还是十分可靠的,甚至有过之而无不及。万岁主子当真是好相貌,人生的高挑,眉眼之间一片威严,有些人的贵气是刻在骨子里的,不论如何也抹杀不去。

    心中暗自赞叹,却不敢明目张胆直视。珺瑶恭恭谨谨垂首,眼观鼻鼻观心,尽可能让自己的存在感降低。

    有人在侧轻轻戳她,她转脸去瞧,是太后娘娘身边的大宫女。顺着人目光看过去,果然见太后姑母朝他微微皱着眉头,大体是瞧不上这这副上不得台面的样子。

    无计奈何,只好打起精神应对。她持了手中杯盏,聘聘婷婷起身,徐徐行至阶下,端端稳稳蹲身:“臣女王珺瑶,萌太后娘娘恩旨,今日特入宫来给皇上请安,愿我朝政事夯顺,国富民兴,愿我主龙体康健,福祉齐天。”

    这幅说辞中规中矩,甚是乏味,想必并不会招致无妄之灾。半晌没有听到叫起的恩旨,珺瑶也不敢起身,依旧低垂着视线,低眉顺眼蹲身而立。

    她膝盖骨生疼,就要支撑不住,终究还是太后替他解围:“皇帝,这位如要认真计较,也算是你的表妹。她生长在深院闺阁中,知书识礼,琴棋书画样样精通。今儿得巧,本是替她爷娘来宫中同我聊天解闷,赶上这次家宴,说是一定要亲自为皇帝敬上一杯酒,以表臣下忠贞不二。”

    珺瑶抬眸望去,帝王眼中一片冷清,自己在他眼中大概根本不屑一提。她是太后的侄女,她背后的家族荣耀显赫,可这些在他面前全然不成气候,自己形如蝼蚁,这样奴颜婢膝的样子,真是让人心生哀戚。

    这样的场面太过尴尬,迷蒙之中却也让她隐约做出了决定。如果终究无法改变命运,也要让自己有尊严的活着。这份尊严不求别人给与自己,最起码她能做到的,是把握住自己的本心。

    是怎样回到的坐席原处她甚至都有些不记得,其后迷蒙之间回望向上首,发现今上身边多了一抹明丽。不似秦妃那般张扬耀眼,亦不似下首嫔妃那样华贵倾露于表面。她一身淡淡的颜色,身影瘦削,穿着上来看不似宫女,却更不会是嫔妃。她,是谁?

    能够这样游刃有余地在今上面前嬉笑,接了旁侧宫女捧来的茶盏,换下旧茶。不知说了些什么,竟隐约看到今上唇角似有若无的笑。

    没有华美荣装加持,却依旧能够轻易成为让人挪不开双目的存在,有些人大体就是拥有这样的魔力。那人侍奉过了茶水要离去,却见今上亦起身,向太后说了些什么,便即带着人离席。

    今上已然离开,众嫔妃失了趣致,都有些讪讪的。珺瑶敛回了视线,犹自端坐不去理会其他。耳边响起寿康宫尚宫的声音:“姑娘,太后娘娘唤您过去。”

    珺瑶起身,敛了裙角上前,向着太后盈盈拜过。太后显然有些不高兴,出口的话语亦带上了种种挑剔:“起来吧,来,坐到哀家身边。”

    尚宫另取了圆凳摆在太后左侧,珺瑶不敢迟疑,连忙谢过恩旨依着吩咐坐下。太后显然后话要同自己交待,她便乖乖顺顺,静待指命。

    未想太后出口第一句话却是:“别只顾着低头,你倒是抬头向着下首瞧一瞧。”

    珺瑶不知所指,依言看过去。

    太后继续道:“你看,上位者俯视下方的感觉是不是很叫人惬意?珺瑶,你生在王家,便是注定要与皇室纠缠。且不谈论其他,单说你的家族赐予你的好样貌,你能平白去辜负了?哀家也不愿同你兜圈子,索性直白告诉你,你且做好准备吧,往后宫宴之中,皇帝身侧的那个位置,哀家来争取。”

    珺瑶万没想到太后就这样道破了最后一层,这些时日,她心底下计较,却也只是妄自悄悄揣测,却不敢明面上吐露出疑问。如今这样说出来,是不是再不能有有转机了?可她还想要做最后的争取,诚恳说道:“可是娘娘,珺瑶怕自己做不好。今上向来行事果敢,如果冒然强求,是不是反而会滋生嫌隙?”

    太后一声冷哼:“凤位交由谁来坐,无论皇帝再独断,到底还要听从哀家的意思。不用你管其他,只需要先将皇后的位置掌握在手,下一步该如何,自有哀家来决断。”

    这不就是明摆着要拿她当做用过即弃的棋子吗?珺瑶心中生出一抹怅然,自己的亲生姑母,她究竟是想要自己维持王家的尊荣,还是另有其他用意?

    “生的这样漂亮可人,若是不能尽其所用岂不是十分可惜。这两日你不要间断,勤往宫中来,来了也不一定非要拘在寿康宫中,随意多走动走动。皇帝住在宣正宫,离着寿康宫也没有几步,脚下别懒,时常床在眼皮子底下,也就混个面熟。”

    这是要她做那邀宠媚主之事吧,珺瑶心里十分不愿意,却不能直接开口回拒,淡淡应着:“珺瑶知道了。”

    太后大体也没有真正指望自己能够住进今上心里,左不过就是有自己这么个皇后摆着,便能够和她的心意。这么想着,心里更觉哀伤。

    从宫中回到王府,珺瑶犹自沉浸在愁思中久久不能自拔。很想要掌控住自己的命运,最起码该去争取应有的尊严,但现下来看,仿佛难以做到。

    她自己怎样都好,可家人的期待成为了重重负累,压得她喘不过气来。进了穿堂,见到了母亲,她在那一瞬间泪水决堤。

    母亲的环保依旧温暖,仿佛可以为她散尽所有的烦恼,她还想再做争取,呜呜咽咽开口道:“娘,您是不是也想要送我进宫?”

    王夫人话语之中充满了无奈:“珺瑶,你长大了,好些事情不必娘来说,你该当自己想明白。如今看似风平浪静,实际牵一发而动全身。咱们家的女儿从来都不能够决定自己的命运,不单单是你,尊贵如同太后,当年入宫,又何尝是心甘情愿的呢?”

    她轻抚着女儿的鬓角:“其实这些年你心里的惦念,娘多少也知道,只是该绝的心思且不能心软。让你做不情愿的事,娘也有很多不忍之处,但还是要狠下心来要求你。家族的荣宠才是至关重要,你总该为你爹爹哥哥着想。”

    珺瑶强子压抑了眼泪,娘亲的一番话让她醍醐,却又生出许许多多的抗拒。她已然这样说,便是在她心里再没了转圜的余地。自己再任性,反而更加伤害母女感情。

    独自一人回到内室,不理会旁人劝谏,她想独自一人冷静。身心疲惫之下,反而更加无法寻到解脱的岔口,就这样浑浑噩噩,竟也度过了漫漫长夜。

    第二日照例依着太后的吩咐进宫。在寿康宫中觐见时,文闻知娘娘今日凤体有恙。她想要近前服侍,尚宫却执意不肯,她也不好过多坚持,带着自家侍婢在外殿静候。

    终还是没有传召的指令,问过了掌事,说是今日大体见不到了,请她回去。她本就心里揣着事情,如此两下里倒也能清净。让人带了话给太后娘娘请安,变出了寿康宫准备离宫。

    她对皇宫不熟悉,隐隐约约竟像是走迷了路。明明该是循着后苑出宫,却不知怎的渐行渐远。值得去问路过的宫人,说是走错了方向,就近的一扇门直往东走不多远也就到了。

    天色渐黑,当下也不能再做其他考量,就这样匆匆忙忙往东去了。

    这方出宫的门显然并不属于后苑,依稀瞧见有身着官服的男子从旁经过。她不愿招惹是非,出示了令牌,放快了脚步低头走过,却冷不防没看清路,脚下有石阶,就这样被绊倒,膝盖磕在石头楞上,鲜血染红了裙摆。

    随她一道的丫头们慌乱了手脚,想要搀扶她起身。可她疼得厉害,即便有人扶着,却也难以再挪动步子。

    旁边陆陆续续还有人烟经过,丫头们无计奈何,只好向人求救。

    一袭俊朗的身影回转过身,关切地望向她,声音朗朗,如若浩瀚星空。珺瑶感到这声音是如此熟悉,仿佛就出现在自己的梦境里。她忍不住开口问:“请问这位大人,可否告知您名讳?”

    她很紧张,害怕听到的结果令自己失望,却又隐隐担忧,如果真的是他,命运捉弄之下,自己又当如何选择?

    那人眉眼之间尽是温和,朗朗道:“在下陆双祺。”

    珺瑶再不能够控制自己的感情,她变得很激动,甚至不能够估计到周遭这不合时宜的环境:“陆家哥哥,真的是你?”

    这样的称呼真是久违了,而他的样子却在自己的心中变得越来越明晰。珺瑶欢喜地想要流泪,在最后的关头终究没能控制住情绪,泪水纷纷:“你还记得我吗?那年碧柳桃树下,我们一起放纸鸢,葬桃花。你还记不记得我?”

    认真打量她片刻,陆双祺也是相当意外:“碧瑶,是你?”

    这样的重逢实在太出乎意料,欣喜之余,却是满满的遗憾。为何命运如此安排,在她好容易决定要屈服的关头,送来这迟到的相遇。

    “早前我便听人说起,你在太学里当值。很想打听你的消息,但是家规森严,我终究还是无能为力。真是没想到,竟会在今天见到你。”

    看她腿上伤的不轻,陆双祺上千相扶,又温语问道:“你今天怎么会入宫?”

    明明答案很容易便能够揭晓,可她存了私心,就是不想承认:“太后娘娘近来凤体有违,故而家里人派我进宫代为照料着。”

    陆双祺颔首,却不再有其他言语。半晌方道:“你腿受了伤,终究行走不便,我让人派车马过来送你一段路吧。你家车舆停在哪里?”

    “也没多远路程,若是不赶时间,你能不能扶着我走一程?”

    她羞涩难为情,心里却止不住起了这样的心愿,一旦萌生,便已烈火燎原的势头熊熊燃烧起来,无法克制。

    他身量高,与她的侍女左右不能协调,索性让人跟在身后,让珺瑶身体所有的重量搭在自己肩上,就这样相扶着一路向前。

    终究还是要分别,却已然有了最好的牵绊。陆双祺主动开口:“好容易见到了,咱们是打小时候起的玩伴,若是以后试了联络实在不妥。”

    他不再继续说,大体是顾忌着王家的规矩,女儿家到底不似男人,能够随着心意往市井中会亲朋旧友。

    但她依旧爽朗答应着:“是啊,能够再次见到是咱们的缘分。如果我能有机会出府来,就让亲信的丫头去给你传信,咱们约好了见面的地方,你带我在京城中好生逛逛,可好?”

    陆双祺没想到她竟有这样恣意随性,点头应了。两人相互告知了联络的方式,方告了别各自上了自家车舆。

    再次进宫已是三日之后。这次宫门前有寿康宫尚宫亲自来接迎。一路上不做言语,气氛颇有些冷凝。

    她不知道究竟发生了怎样的变故,直到见到太后的一瞬间才醍醐灌顶。

    太后声口十分严厉,见到她二话不说,让身边随侍的所有人退出去。等到人走的干净,方徐徐转向她,神情之上满是失望:“跪下,哀家有话要问你。”

    珺瑶隐隐猜到了所为何事,故而再不敢有分毫违逆,恭恭谨谨跪倒,迎接太后的泼天震怒。

    “说,那日哀家身体抱恙,你自行出宫,在返家的路上遇见了谁?”

    她不敢应,生怕错说一句便会害死陆双祺。

    太后一声冷哼:“你倒是会替人遮掩,若不是旧识,怎么会这样包庇?”

    珺瑶再不敢沉默,急急应道:“娘娘,求太后娘娘恕罪,珺瑶并不认得那位大人,那日珺瑶心中惦念着您,心里不得安宁,脚下也不稳健,不留神没注意到石阶,就这么不小心跌到了腿。实在走不动路,随侍的丫头们年龄小,力气不够,这才情急之下求路过的大人们帮忙。后来为表谢意,也就多说了两句话,旁的,真是再没有了。”

    真实情况究竟为何,提示太后心里早有了算盘。今日召她入宫之前,便派人将那陆双祺前前后后差得一清二楚。甚至当年珺瑶与他幼时的交情,她也知道了个大概。再结合眼下她一番急急切切的反应,两人之间的关系便昭然若揭。只是她实在不能够容许,不能够容许自己的计划因为这么点小小的变故而出了枝节。

    “旁的哀家没空同你理论,只一点,你一个未出嫁的姑娘,怎么能这样不子衿。你说是陌生人,那陌生人可以随随便便与你拉拉扯扯?这次也就罢了,哀家可告诉你,再有下次,不单你,哀家决计不会轻易饶过,那位同你牵扯不清的,他也决计不能够活命!”

    这话说的太重,让珺瑶心里惊栗。她呜咽着应了,再不敢有丝毫忤逆。

    两厢里说了太严重的话,太后也有些讪讪,又让人扶了她起身,拉到自己身边:“珺瑶,听哀家一句话,如果又朝一日你能够母仪天下,不单你的家族会因你而容,你自己也会一生受用。哀家是你的姑母,这事一切听哀家的安排。”

    珺瑶连连点头。自己是不是在不应该做无谓的坚持。此刻的情境,即便她知道太后或许抱着不知名的目的,只拿自己当一枚过度的棋子,却也不敢再有丝毫抗拒。因为现下的抗拒,不单单会让自己命途堪忧,最重要的是她决计不能因此而连累陆双祺。

    她想要劝自己私心,可止不住念想化作了藤蔓,萦绕在心间,竟成了梦魇。

    她还是忍不住叫心腹侍女去按照陆双祺那日交代的方式去联络,最终如愿在京城一方隐秘的酒坞见到了他。

    他同上次相见时有了很大的不同,可究竟是哪里不一样了,她并能分辨清楚。

    她有些担忧,温声道:“陆哥哥,你是不是遇上了什么难题?”

    陆双祺瞧向她的神色之中带上了许许多多的退避:“没什么。”半晌,说出了略显无情的决定:“珺瑶,原本今天,我并不想要再同你相见,但我还是来了,只想想要亲口跟你说,你该去做好你该做的事情,那样对你对我来说,都好。总之,今日,大概是我们最后一次见面了。”

    珺瑶怎么也不会想到他竟然这样说,疑虑脱口而出:“为什么?”半晌反应过来:“是不是太后娘娘察觉了什么,给了你旨意?”

    陆双祺没有承认却也没有否认,只简短应着:“不尽然。”

    这是什么意思,珺瑶想要问清楚才能甘心:“陆哥哥,如果是太后娘娘施加了压力,那便是我给你增添了麻烦,是我不好,我会进宫去同她说明,那日不过是一时情急,同你绝无半点关系。但其它……”

    快刀斩乱麻,这样纠缠不清,的确对两人都没有好处。陆双祺沉静开口:“太后娘娘的确是召见了我,但最大的理由,是我眼下有了极为要紧的事情要去做,实在没有多余的心力应付其他事情。”

    他说应付,让她很伤心,却还是装作一副风轻云淡的模样:“是碰上了什么麻烦难以决断的事情吗?我虽然并不能帮上忙,但愿意解你烦忧。”

    才说过,她便有些后悔。自己总感觉与他是熟识多年的旧友,仿佛分享心事再自然不过,他是总能出现在自己的梦境之中,可自己于他来说又算什么呢?

    隐约之中,她生出了一种猜测。瞧向面前之人,他眉眼之间依旧冷静沉稳,但却隐约能够感受到他的欢喜。这份欢喜同自己那日处处见到他时的样子很像,仿佛是久别重逢遇上了最希望能够见到的人……

    很想知道答案,却强自克制住不去问出口。在他的面前,她在意自己的样子,她希望自己是洒脱的,而不是揪着无谓的话题辗转纠缠。

    陆双祺安慰着她:”你别想太多,横竖就是官场上不得不应对的琐事。你心思单纯,知道了反而感到糟心。只是最近实在有些抽不出闲暇,再者,我也是为你着想。”

    如果真正是为自己着想,该去想办法帮助自己逃离这方苦难的生活吧,他不这样想,是因为他不在意。

    珺瑶心中哀戚,面上却并不显露:“好,陆哥哥,你尽管去忙。你说往后都不要再见面了,如果你觉得这样很有必要,那么,好,我不会再让人打扰你,不会再同你见面……”

    她想要让自己带上笑容好好地同自己这段初初纯澈的爱恋告别,却依旧做不到,泪水盈在眼眶子里,仿佛再多一秒就会倾盆,再也不受控制。

    她不愿让他看见自己流泪,爱已然不可能再去拥有,又何必将自己脆弱难堪的以免让他知道。珺瑶率先起身,倾尽所有力气扯出一抹笑容,凄美动人:“陆哥哥,我还有事,这就回去了。往后既然不会再见面,那便不同你说后会有期了。”

    陆双祺心中一阵酸涩,想要上前稍作挽留,终究还是没能说出口。见她转身就要离去,从后唤道:“这酒阁台阶高,你穿着裙子不方便,我送送你吧。”

    “不必。”

    珺瑶答得坚决,再没有必要了,心里这样乱,何必再生枝节,给彼此无谓的烦恼。

    她心里凄凄惶惶,在回府的车舆中再不能够控制情绪。终究没有再坚持下去的理由了,连带着最后的一点期冀也破灭得彻底。还有什么负隅顽抗的理由?太后说的对,生在这样的家族中,身不由己,从来都不是自己能够选择命运。再不需要犹豫不决了,一切听天由命,能够保留住内心深处一点点坚持,也就尽够了。

    再次听闻陆双祺的消息,已经是数月以后。噩耗来的有些突然,让她胆战心惊。

    她想尽办法各方打听,终于听府中一位弟弟在宫内当值的知客说,他是因为触犯了天颜,这才被去官削职。甚至有传闻说,原本连性命都保不住,却在最后关头不知怎的,赦免了死罪。将来前途未卜,能活命已然是万幸。

    珺瑶听得心惊,他在太学供职,官品不高,怎么会突然惹了天颜震怒?他现在该是如何的心情,十数年苦读诗书,如今一瞬之间化作了虚无,他心里一定十分难过,将来要何去何从?

    她央求奶娘成全她最后一次,替她在府中周旋,自己想方设法乔装混进了陆府书斋。

    他还是一副沉静的样子,只是精神明显不济。听见她进来,以为是奉茶的书童,淡淡一声“出去吧”,让珺瑶心疼莫名。

    他终究还是察觉到了异样,抬眸去看,随后大吃一惊。她穿着家随仆从的灰布衣裳,帽子压得低低的。他起身去闭了书斋的门,重新回到她身边:“珺瑶,你是怎么进来的?”

    她不答她话,见不会再有旁人看到,匆匆忙忙摘掉纶帽:“双祺,你还好吗?”

    这样的称谓有些陌生,却不知为何在情急之下能够脱口而出。陆双祺凝眸望着她:“我挺好的,还好好活着,可你不该来。”

    有太多的话想要说,有太多的疑问想要问,终究变成了满满的柔情关怀:“我不知道其中缘由,但实在想要劝你,来日方长,不急在一时一刻,你有才华,今上圣明,终还是会有机会的。”

    她不懂,陆双祺无奈地摇头:“我这辈子只怕在不能够有所作为了,我获罪,并不是因为差事上出了纰漏,这件事情牵扯太多,同你说,反倒对你不好。”

    珺瑶沉默颔首,并不强求,半晌才道:“横竖我已经混进来了,现下天色尚早,我就这么回去怕是更容易被人发现。你心里有苦闷,总该想办法纾解,不如咱们就在这书斋之中以酒和诗,如何?”

    他有太多的苦闷,的确很像寻个途径发泄。她有这样的提议,明明意识到有诸多不妥,却还是忍不住应道:“好。”

    让人送来了酒菜,就在这书阁中摆了简单的席面,待到人都退出去以后,珺瑶从内间盈盈走出:“就咱们两个了,真好。”

    她长相甜美,尤其笑起来给人熨帖柔婉的感觉。与她对面而坐,陆双祺率先提了酒杯:“珺瑶,不论如何感谢你,谢谢你来看我。”

    珺瑶笑着,见他仰头一饮而尽,又说道:“自从出了这样的事,往昔的官场亲朋怕同我牵连过密会遭到今上猜忌,也就减少了与我的往来,这些日子,可真的感到了切切实实的孤寂与凄清。”

    他这样说,让珺瑶心里也跟着难过:“我听说你遭遇了这样的变故,心里真是着急坏了,央求奶娘替我在府中照应着,心想无论如何一定要见到你。其实见了,也不知道该怎么劝慰,我的力量太微弱,而你,也未

    必就能将我的话听在心里。但还是有个执念,一定要亲自来看看,见到你挺好的,仿佛就能够安心了。”

    陆双祺不能不动容,却自觉没资格领受她这份柔情关怀。只微微笑着,却不回答。

    大体是各有忧愁,就这样沉默对饮,却依旧很快让酒坛见了底。珺瑶面色微微有些发红,容颜更显娇俏,话语之中满是暖意:“不论旁人怎么看你,在我眼中,你永远都是最好的,无人能及。”

    陆双祺一声微不可察的叹惜,凝眸打量着她,酣畅的酒意让他神思有些迷离。终究还是尽力克制,徐徐说道:“我不值得你在意。珺瑶,有些话原本我不想说,但这么坐着,难免会让我产生莫可言说的愧疚。这次获罪,你可知道缘由?”

    珺瑶摇头,她很想要知道答案,却仿佛潜意识里,又很害怕听到真正原因的那一刻。

    “你之前入宫,想必有太后牵线,一定见过了今上。今上身边有位年轻的姑姑,你可曾见过?”

    珺瑶有了十分不好的预感,怔怔点头:“见过,上回在宫宴上遥遥见过一次,仿佛十分得今上器重。”

    陆双祺摇头:“哪里只是器重,分明是十分上心。我不瞒你,对她,我是满怀着一腔热忱,如今获罪,可谓咎由自取。”

    他说得这样直白,让珺瑶一瞬之间失去了话语的能力。她低垂着头,强忍了心中莫可言说的伤痛,缓缓开口:“所以,上次你说,是有极重要的事情要处理,便是想要同她牵连?”

    “不全然是,却也差不多。她有求于我,我根本无法拒绝。大概如果有万分之一的可能,我都想要抛下一切带她走。只可惜,到底是我一厢情愿了。”

    竟会是这样,原来他们此时陷入的是同一方困境。珺瑶不知该如何劝他,或者说她不知道该如何说服自己,便就只是缄默着,陪他继续借酒消愁。

    酒意更重了些,仿佛再不能将心事全然遮掩,陆双祺突然很有了倾诉的念想:“到底是我对不起她。珺瑶,其实我也对不起你。我是个自私的人,想要背水一战让自己将来的日子好过一些。到底对自己太高估,如今一无所有,原也是活该。可临到最后,她不惜冒着触犯君威的风险挺身救我,而你,不顾一切前来看我。我真是惭愧,我不配。”

    他越来越悲观,珺瑶心下隐隐生疼,在他的渐渐不成调的言语之中,大体了解了事情的前后因果。明明自己十分难受,却还是开口劝慰着:“她愿意救你,便是不想要亏欠于你。今上最终不忍心杀你,想必也不全然是为了她,你才学出众,本就是国之栋梁,想来今上终究还是不能够枉杀有为之士。既如此,你当过的更好,没有什么值得与不值得,更谈不上什么亏欠,你好好的,将来寻到机会,必还会有一番大作为。不单你的家人希望你将来过得好,我想,她,既然当初无论如何要救下你,也是希望你能够好好生活下去。”

    她略一停顿,目光之中满满的柔情:“还有我,我比任何人都希望你开心。”

    陆双祺十分动容,恍惚之间她的样子变得有些迷离。脑海之中有个身影,是自己毕生的挚爱,却有些难以分辨清,就是深宫禁闱中的那个她,还是眼前这抹纤丽的身影。

    他倾身上前去触碰她的手,她没有躲闪,仿佛下一秒便可以彻彻底底彼此拥有。天色渐黑,周遭宁静温馨,这样的夜晚,变得有些旖旎,让人神智不清。

    感觉心里最后一道防线变得稀薄,再有稍稍一点牵扯便会全线崩溃,陆双祺强自稳住心神。怎么可以这样不负责任,他不能够,绝对不能够这样伤害她。

    太后如今是无病乱投医,将来会怎样不好说,但她夹在其中,一定十分为难。自己应该做的,是想方设法为她出谋划策找寻全身而退的良策,却绝不是雪上加霜,让她陷于更加难为的处境。

    他终究坐回了原处,凝眸看着她,目光之中渐现清明。

    珺瑶说不出心里是什么滋味,仿佛读懂了他的眼神,他在关心自己,对不对?

    “珺瑶,有句话我想问你,不为家族,不去顾念太后的旨意,但看你自己的心愿,你愿不愿意进宫登上那一人之下万人之上的高位。”

    珺瑶答得坚定:“我不愿意,我从都不愿意。”

    像是微微松了一口气,陆双祺沉声道:“你能这样想,我真是很高兴。这一番磨难,也让我隐约知道了一些皇室秘辛,太后的野心或许还要更大一些,尽管我不能知道她想要扶持的力量是什么,但有一点可以确定,如果你深陷其中,实实在在会成为她的一柄利器。只是弹尽弓藏,我不想你来日伤心。”

    珺瑶不住点头:“你能这样为我着想,我真是高兴。”却又听陆双祺说道:“我也不知怎么的,作为我自己,听见你说你比别人更想要我好,又说自己不愿意进宫,我竟会起心里十分欣喜。”

    泪水盈在瞳眸中,珺瑶大为动容。无限的欢喜过后又是无尽的忧愁。怎么会变成了现在的处境,竟是前后两难。他们之间好容易有了转机,却还是现在进退不得的局面中,终究要变成平行线。

    太后的命令难以违抗,陆双祺如今又是戴罪之身,奉命思过。他们两人各自有宿命,终究不能够再前进。

    天色晚了,他换进来了心腹让人小心送她回府。她眸中满满的泪花,意味这一眼便将是永生不复相见。

    世事弄人,原已经没了指望的人生仿佛出现了转机。今晨一早母亲愁眉苦脸进了她的寝阁,告诉她,宫里传出了消息,皇后之位仿佛已有了定数。

    在母亲告诉她消息传来的后位人选时,她没有意外,却还是感到十分不可思议。这果真就是上天有心在为他们开出路吗?他不敢在母亲面前表露出过多的欢喜,只是随和着道一声“好可惜”。

    仿佛并没有多久,宫中再次生了变故,太后娘娘已经许久不再召她入宫,原本以为是由于今上态度坚持,皇后人选成了定数,太后娘娘死了心。却不想,这次的消息,成了对王氏家族最大的打击。

    母亲变得有些魔怔,半夜里唤她起身,在她的寝阁中呜呜咽咽念叨:“果然天家什么事情都是有可能发生的,太后娘娘人瞧着极是端稳,却怎么能够生出这样的痴心妄想。明亲王竟是太后的儿子,这真是匪夷所思。单是这样也就罢了,怎么能起了妄动之心呢?今上是什么人物,卧榻之侧能容许人有非分之想那才是奇怪,动手之前怎么都不能过过脑子。如今变成了这样,可叫咱们这些人怎么过?”

    珺瑶大体还是明白了,太后之前想要将自己推上后位,果然不过一桩权宜险棋。真成了皇后又怎样,恐怕太后就是要在自己身上找寻今上违德的迹象。只可惜,她到底低估了对手的实力,变成今天这样,不仅自己再不可能于后宫内颐指气使,王氏全族也要受牵连。

    时过境迁,爷娘的国丈梦彻底破灭了,好在今上到底留了情面,夺了世袭的爵位,却并未将王氏全族悉数论罪。太后被送往帝陵,美其名是如此,不过就是变相的软禁。珺瑶再没了其他的念想,只想随遇而安,听天由命。

    到底未曾想到,这一日,奶娘遥遥唤她,让她往后院迎接位客人。她不明所以,有些疑惑地前去。依旧是在阳春三月里,熟悉的碧柳桃花,还是那方高挑的身形,温暖沉静。

    她不可置信地呼唤出口,竟果真不是梦,他回身,冲她暖暖笑着。

    终于等到了这一天吗?她心里惴惴不宁,生怕他一开口,一切的念想都会破灭。他上前,握住她的手,随后告诉她,自己就要远行。原来竟是辞别,他要去哪里?

    “能够再次致仕,已然十分难得,我不想错过这次机会。边关寒苦,却能磨练人心智,不日我就要启程。”

    珺瑶仿佛松了一口气,竟是如释重负:“所以,是可以有新的开始,对不对?”

    一时有些不明她所知为何,陆双祺凝眸看着她,又听到她欢喜雀跃的声音:“我是说,我要与你同去!变成了现在这个样子,我爹娘也许还会有阻拦,却不会太过坚持。如今再没有困难阻挡在我们的面前,只差咱们自己心中最后一层隔阂。你总该要给咱们彼此一个机会,这十数年,足够长了,再不要继续荒废了。”

    他神情之上犹有犹豫,让珺瑶更加焦急:“你放心,我不会有任何的要求,她曾在你心中扎根生芽,因为感同身受,所以这种感觉我最能体会。来日方长,我们慢慢了解彼此,就算最后还是不能够相知,我也不会后悔,你就当是我想要借着你的方便,往边塞瞧瞧,兴许我还能从旁出谋划策,也为百姓出一份力。”

    她面上满满的焦急,陆双祺笑意盈盈望着,将她轻轻环在怀抱中:“不是,你误会我的意思了。怎么会不想要让你去?如果不想,我今日便不会前来。我来,便是怀抱着私心,我放不下你。”

    珺瑶大喜过望:“那我现在就去同爹爹娘亲说明,你才情满怀,将来一定大有成就。他们一定会答应,就算不答应,我也执意要陪着你。”

    他一把将她拉回,圈在臂弯之中:“果真是太高兴,才变笨了吗?”他话语之间满是笑意:“若非早已回禀过了你的家人,此刻哪里能够叫我这么轻松进来王府,同你在这儿惬意相谈。”

    她怔怔的,转瞬笑容越来越大。又听他说道:“其实你父母还是很爱你的,如今京城是非太多,王氏过往太多的富贵荣宠,在现下的情境中都变成了双刃利剑。他们不愿你夹杂在权谋争斗中,也是因为这样的原因,我求他们让我带你走,他们顾念着你,终究答应了。”

    珺瑶心里苦涩:“是我不好,终究无法两全。只盼着爹娘同哥哥能够顺遂,等咱们在外站稳了脚,接他们一并生活,可好?”

    他面庞之上满是暖暖的笑:“一切都听你的,怎样都好。”

    半晌又现出几分忧虑:“我方才的片刻犹豫,其实是对你的不放心。边塞寒苦,终究要让你吃苦头,我不忍心。”

    原是为了这个?珺瑶盈盈一笑:“我不怕,再苦的地方,有你,便足够了。”